Breaking News:

Anak Jarang Sakit Parah Akibat Covid, Bagaimana Cara Sistem Kekebalan Mereka Melawan Sebuah Virus?

Sistem kekebalan tubuh anak memungkinkan mereka bisa terhindar dari infeksi parah, misalnya terhadap virus corona

Surya/Ahmad Zaimul Haq
Anak-anak dan balita mengikuti rapid test dan swab test Covid-19 massal gratis yang digelar Pemkot Surabaya bekerja sama dengan Badan Intelijen Negara (BIN) RI, di halaman Gedung Siola, Kota Surabaya, Jawa Timur, Jumat (29/5/2020). Ratusan warga yang mengikuti tes Covid-19 tersebut merupakan warga yang telah ditentukan sebelumnya. Tidak hanya orang dewasa, namun juga anak kecil dan lansia turut menjadi peserta. 

TRIBUNHEALTH.COM - Terlepas dari lonjakan kasus Covid-19 pada anak di Amerika Serikat (AS), kemungkinan mereka untuk mengalami gejala parah sangat kecil.

Kurang dari 1% anak yang didiagnosis dengan covid dirawat di rumah sakit dan sekitar 0,01% meninggal.

American Academy of Pediatrics menyebut angka tersebut tidak berubah dalam beberapa bulan terakhir.

Artinya, kebanyakan anak-anak bisa mengatasi virus dengan baik, dilansir TribunHealth.com dari CNN, Senin (20/9/2021).

Semakin banyak bukti menunjukkan bahwa sistem kekebalan bawaan anak-anak biasanya menghentikan infeksi sejak dini.

Dengan demikian perkembangan virus bisa dicegah agar tidak berkembang biak tanpa kendali, kata Dr. Lael Yonker, asisten profesor pediatri di Rumah Sakit Umum Massachusetts.

Baca juga: Gejala dan Penyebab Pneumonia, Bakteri hingga Infeksi Virus Corona

Baca juga: Di Beberapa Negara Muncul Varian Baru Virus Corona saat Lonjakan Kasus Covid-19

Ilustrasi kelelawar sempat dicurigai sebagai penyebar virus corona
Ilustrasi kelelawar sempat dicurigai sebagai penyebar virus corona (Pixabay)

Dalam rangkaian penelitian yang dipublikasikan tahun lalu, tim suami-istri Drs. Betsy dan Kevan Herold menemukan bahwa anak-anak memiliki kekebalan mukosa yang sangat kuat.

Sisitem ini memiliki peran kunci untuk mencegah infeksi di selaput lendir yang melapisi hidung, tenggorokan, juga bagian lain yang kerap menjadi pintu masuk kuman.

Selaput ini bertindak seperti dinding batu berlapis yang melindungi kota abad pertengahan dari penjajah.

Mereka terbuat dari sel epitel (yang juga melapisi banyak organ internal) yang duduk berdampingan dengan tentara kunci dalam sistem kekebalan, yang disebut sel dendritik dan makrofag, kata Betsy Herold, kepala divisi penyakit menular pediatrik di Albert Einstein College of Medicine.

Secara signifikan, sel-sel ini tercakup dalam protein yang disebut reseptor pengenalan pola.

Reseptor ini bertindak seperti penjaga, terus-menerus memindai untuk mencari sesuatu yang tidak biasa.

Ketika penjaga melihat sesuatu yang asing - seperti virus baru - mereka memperingatkan sel untuk mulai melepaskan protein yang disebut interferon, yang membantu mengoordinasikan respons kekebalan tubuh.

Baca juga: Virus Corona Bermutasi Lagi, Lahirkan Varian Baru C.1.2 yang Masih Dipantau Peneliti

Baca juga: Ketua Peneliti Vaksin: Calon Vaksin Merah Putih Mampu Menetralisir Varian Corona dengan Baik

Ilustrasi mutasi virus corona
Ilustrasi mutasi virus corona (Pixabay)

Dalam sebuah studi Agustus di Nature Biotechnology, Roland Eils dan rekan-rekannya di Institut Kesehatan Berlin Jerman menemukan bahwa saluran udara bagian atas anak-anak "sudah diaktifkan" untuk melawan virus corona baru.

Saluran udara mereka penuh dengan penjaga ini, termasuk yang unggul dalam mengenali virus corona.

Itu memungkinkan anak-anak untuk segera mengaktifkan sistem kekebalan bawaan mereka, melepaskan interferon yang membantu mematikan virus sebelum dapat membangun pijakan untuk berkembang, kata Eils.

Sebagai perbandingan, orang dewasa memiliki jauh lebih sedikit penjaga yang waspada dan membutuhkan waktu sekitar dua hari untuk merespons virus, kata Eils.

Pada saat itu, virus mungkin telah berlipat ganda secara eksponensial, dan pertempuran menjadi jauh lebih sulit.

Ketika kekebalan bawaan gagal mengendalikan virus, tubuh dapat kembali ke sistem kekebalan adaptif, garis pertahanan kedua yang beradaptasi dengan setiap ancaman unik.

Sistem adaptif menciptakan antibodi, misalnya, disesuaikan dengan setiap virus atau bakteri yang ditemui tubuh.

Sementara antibodi adalah beberapa bagian termudah dari respons imun untuk diukur.

Baca juga: Virus Corona Lebih Banyak Serang Anak dan Remaja di AS, Pakar Sebut Ada Kaitan dengan Perilaku

Baca juga: dr. Mustopa, Sp.PD: Ketika Tensi Tinggi dan Virus Corona Meningkat, Akan Memperberat Gejala COVID-19

ilustrasi virus corona
ilustrasi virus corona (kompas.com)

Anak-anak tampaknya tidak membutuhkan banyak antibodi untuk melawan Covid, kata Betsy Herold.

Faktanya, penelitian Herolds menunjukkan bahwa anak-anak dengan Covid memiliki antibodi penetralisir yang lebih sedikit daripada orang dewasa.

(Baik anak-anak dan orang dewasa, biasanya membuat antibodi yang cukup untuk menggagalkan infeksi virus corona di masa depan setelah infeksi atau vaksinasi alami.)

Sementara sistem kekebalan adaptif bisa efektif, kadang-kadang dapat menyebabkan lebih banyak kerugian daripada kebaikan.

Sistem kekebalan yang hiperaktif dapat menyebabkan kerusakan tambahan, tak hanya menyerang virus, tetapi juga sel-sel sehat di seluruh tubuh.

Pada beberapa pasien Covid, peradangan yang tidak terkontrol dapat menyebabkan pembekuan darah yang mengancam jiwa dan sindrom gangguan pernapasan akut, yang terjadi ketika cairan menumpuk di kantung udara paru-paru dan membuat sulit bernapas, kata Betsy Herold.

Keduanya merupakan penyebab umum kematian pada pasien covid dewasa.

Karena anak-anak biasanya membersihkan virus corona dengan sangat cepat, mereka biasanya menghindari peradangan berbahaya semacam ini, katanya.

Penelitian menunjukkan bahwa anak-anak yang sehat memiliki persediaan sel limfoid bawaan dalam jumlah besar.

Sel ini membantu menenangkan sistem kekebalan yang terlalu aktif dan memperbaiki kerusakan paru-paru, kata Dr. Jeremy Luban, seorang profesor di Fakultas Kedokteran Universitas Massachusetts.

Anak-anak dilahirkan dengan banyak sel-sel ini, tetapi jumlahnya menurun seiring bertambahnya usia.

Dan baik anak-anak maupun orang dewasa yang sakit dengan Covid cenderung memiliki lebih sedikit sel perbaikan ini, kata Luban.

Pria juga memiliki lebih sedikit sel perbaikan daripada wanita, yang dapat membantu menjelaskan mengapa pria memiliki risiko kematian akibat Covid-19 yang lebih tinggi daripada wanita.

Baik anak-anak maupun orang dewasa dapat mengembangkan "long covid", masalah kesehatan yang berkepanjangan yang dialami oleh sekitar 10% orang dewasa muda dan hingga 22% dari mereka yang berusia 70 tahun ke atas.

Setidaknya 4% hingga 11% anak-anak dilaporkan memiliki gejala yang persisten.

Baca berita lain tentang kesehatan umum di sini.

(TribunHealth.com/Nur)

Penulis: anrosikin
Editor: Ekarista Rahmawati
Ikuti kami di
Data Berhasil Terkirim!
Data Harus Diisi!
KOMENTAR

BERITA TERKINI

Tribun JualBeli
© 2022 TRIBUNnews.com Network,a subsidiary of KG Media.
All Right Reserved